14 Dec

Julstämning hemma hos Barack Obama

I dag kom den första snön i Washington, DC. Och så har jag varit på rundtur i Vita huset.

Men det viktigaste först: snön. När jag vaknade i morse lågt ett tunt täcke av snö på backen, den första för denna vinter. Ja, det var väl allt om snön. Vad var det mer jag skulle berätta om? Ja just ja, Vita huset!

Eftersom Vita husetavdelningen på National Park Service blev så nöjda med vår PSA om tändningen av Nationella julgranen så bjöd de in oss på så kallade Holiday Tours i Vita huset. Vi fick bjuda med en vän var, så jag tog med mig Dan. Huttrade i vinterkylan (ja, jag vet att det är myyycket kallare i Sverige, men jag frös som sjutton, så det så!) stod vi i kö bara för att få höra att vi inte fanns med på listan när vi väl kom fram till Secret Servicesnubbarna vid entrén. Som Dan så elegant utryckte det: ”Underskatta inte statens förmåga att fucka upp saker.” Efter några telefonsamtal släpptes vi dock in, tack och lov.

Vita huset har precis dekorerats för jul och det fanns julgranar i nästan vartenda rum. Vi fick naturligtvis inte komma in i West Wing där Obama och hans stab arbetar, utan vi promenerade genom East Wing, East Colonnade och bottenavdelningen av Executive Residence. Vi passerade genom bland andra Green Room, Red Room och East Room, och genom fönstret hade vi utsikt över Jacqueline Kennedys rosträdgård och södra gräsmattan mot The Mall.

Nära!

Framför den julpyntade entrén!

Jag trodde inte vi var tillåtna att ta med våra kameror så jag lämnade min kamera hemma. Döm om min besvikelse när jag såg hur folk med stora kameror med långa objektiv enkelt gled förbi säkerhetskontrollen! Som tur var hade jag i alla fall min iPhone, så jag har tagit mer än 50 bilder med min mobilkamera. Kvaliteten blev ju inte lika bra som jag är van vid, men det är ju någonting i alla fall. Man vill ju bevara den här upplevelsen!

East Colonnade.

Michelle och Barack Obama önskar god jul!

Framför den öppna spisen med den kända tavlan av Abraham Lincoln i State Dining Room.

När mamma hälsade på mig här i DC våren 2009 undersökte vi våra möjligheter att få gå en rundtur i Vita huset. Det visade sig att för amerikanska medborgare var väntetiden för en rundtur uppåt sex månader, och vi som utlänningar måste kontakta vår ambassad. Det såg ganska mörkt ut alltså. Därför kändes det extra roligt att jag genom min praktikplats på det här sättet kunde få komma in i alla fall, och dessutom bjuda med mig min bäste vän.

Jag lägger upp ett rejält fotoalbum med bilder från dagen. Nu är det inte långt kvar tills jag kommer hem till Sverige för jullov, några dagars jobb på Kuriren och sedan är återresan till DC 6 januari. Jag spelar julmusik för fulla muggar hemma och i iPhonen för att komma i rätt stämning, för det har varit lite svårt att hitta rätt känsla när jag haft så mycket att göra, och när det inte funnits någon snö.

11 Dec

Ett uppslagsverk av dans

Dags att visa upp resultatet av mitt slit! Förutom reportaget om 102-åriga Kip Shannon i Iowa så har jag ju även jobbat med ytterligare ett slutprojekt de senaste veckorna. Min klasskamrat Sarah har producerat fem korta videor till det som döpts till ”Urban Dance Dictionary” tillsammans med en helt underbar grupp som heter Urban Artistry. Sarah och jag filmade tillsammans, och varje video ska beskriva och förklara olika dansstilar. Så detta blir ett videoinlägg där ni kan lära er allt om popping, locking, house dance, hiphop dance och den mest spektakulära av dem alla, breakdance.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=IsQAfL-PCX0[/youtube]

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=YDPFgqIW-x8[/youtube]

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=6JU0wYIbOfc[/youtube]

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=4ctuYjmFNRg[/youtube]

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=QkcPFt77seM[/youtube]

10 Dec

Inom skotthåll från presidenten!!

Ikväll fick jag den stora äran och upplevelsen att få se den amerikanska presidenten på nära håll. Barack Obama har verkligen en helt otrolig utstrålning och jag är så glad och tacksam att jag fick möjligheten att stå på pressläktaren och följa honom med en kamera.

Varje år vid den här tiden sedan 1923 anordnas en ceremoni och show strax utanför grindarna till Vita Huset då presidenten tänder den Nationella Julgranen. Hela evenemanget sänds i TV och några få lyckliga personer får biljetter genom ett lotteri. Eftersom arrangemanget sker på National Park Service mark så måste ju även deras egna fotografer vara på plats – det vill säga jag och mina kollegor! Jag och Tony stod längst fram på pressläktaren och hade perfekt utsikt. Det var fantastiskt bra stämning, om än ruggigt kallt, och vi fick jättemycket bra material att arbeta med. Jag delar med mig av en av bilderna från kvällen här, och seglar sedan vidare på mina moln!

President Barack Obama med familj tackar publiken och alla gäster efter den årliga tändningen av den Nationella Julgranen!

02 Dec

Mitt första avlönade amerikanska jobb

Då har jag lyckats landa mitt livs första avlönade jobb i USA. Innan ni börjar beställa champagne så kanske jag ska förtydliga att det är ett litet, lågavlönat jobb på campus – men det är ett jobb! För eftersom jag är här på studentvisum får jag inte tjäna pengar – förutom om jag jobbar på campus. Och det ska jag göra nu.

Det började med att jag häromdagen mötte Jeffrey Madison, chefen för Media Production Center (MPC) på skolan, och han hintade om att han skulle behöva hjälp i TV-studion. Vi bestämde att vi skulle ses i dag på morgonen så han kunde förklara närmare. Varje måndag och tisdag, under fyra timmar på eftermiddagen, träffas studenter som pluggar nyhets-TV i TV-studion på Media Production Center och spelar in en nyhetssändning som sedan sänds över campus. För att studenterna ska kunna fokusera helhjärtat på själva nyhetsproduktionen bistår MPC med det crew som ska sköta allt det tekniska under sändningen. Det var till detta crew som Mr Madison behövde ytterligare en person, alltså mig.

Jag har tidigare varit i kontakt med honom när jag ville kunna komma åt HD-kamerorna på campus. Eftersom jag fortfarande läser en baskurs i produktion så har jag egentligen inte tillgång till HD-kamerorna, men jag gick tidigt till Mr Madison och förklarade att jag hade erfarenhet av exakt den kamera som de hade i teknikrummet (Panasonic HPX170) och ville kunna boka ut den. Han bad mig demonstrera vad jag kunde och efter detta lilla ”test” så fick jag exklusiv tillgång till dessa kameror. Det har verkligen varit en lättnad, eftersom jag kunnat producera filmer av så mycket bättre kvalitet, och jag har jobbat med en kamera som jag känner till.

Hur som helst, eftersom jag gick igenom denna lilla extra process med honom i början av terminen så visste han att jag hade erfarenhet som videojournalist och det var därför han tillfrågade mig om jobbet i studiocrewet. Först kändes tanken svindlande, eftersom min vecka redan är ganska späckad som den är. Samtidigt så är det ett jobb, vilket innebär att jag kommer kunna tjäna pengar varje vecka, inga stora summor, men dock pengar.

Det som främst lockade mig dock var det faktum att när jag gått genom hela godkännandeproceduren, med allt pappersarbete som det innebär, kommer jag få ett Social Security Number (SSN). Att ha ett SSN i USA är nästan som att bli en ”riktig” person. SSN efterfrågas i nästan alla lägen, precis som vi i Sverige ständigt får uppge våra personnummer. Med ett SSN kan jag skaffa ett kreditkort och börja bygga upp en kredithistorik, vilket också ständigt efterfrågas. Till exempel så var det extra svårt för David när han letade boende åt oss i somras, eftersom i princip alla hyresvärdar vill se en god kredithistorik som en slags garanti att man kommer kunna betala hyran. Jag hade ingen kredithistorik alls och därmed blev det stopp redan i dörren på många platser. Men nu, med ett eget SSN öppnas alla de dörrarna för mig!

Dessutom blir det här jobbet faktiskt en bra erfarenhet. Jag har ju jobbat en hel del med TV-nyheter, men jag har inte direkt någon studioerfarenhet. Att kunna lista studiofotograf på meritlistan kommer se riktigt bra ut. Så det var egentligen inte mycket att tänka på, jag tackade ja och börjar jobba nästa termin. Det innebär att jag står i studion och sköter kameran fyra timmar på måndagen och fyra timmar på tisdagen. Och jag kommer faktiskt att tjäna några dollar som trillar in på bankkontot! Det känns ganska coolt faktiskt!

01 Dec

Ett försök att framkalla lite julstämning…

Jag får ständiga rapporter om snökaos och tågkaos och allt möjligt kaos hemma i Sverige, så det blir nog en väderchock att komma hem om två veckor. Vi har nämligen haft 17 grader varmt här i dag, och man behöver inte ens tänka på mössa och vantar. Lite julstämning har vi dock på vår gata, för grannarna har nämligen dekorerat trädet på framsidan. Jag delar med mig av denna skönhet här: