24 Feb

And the winner is…

Hädanefter får ni applicera titeln ”award-winning” på mitt namn. Jag kan numera lista mig själv som en filmfestivalvinnare. Ni som följt den här bloggen kanske minns några inlägg i höstas då jag berättade om en uppgift i Maggie Stogners kurs ”Film and Video Production II” där jag skulle lära mig att filma med riktig film. Det färdiga resultatet – en kortfilm om en Tora som räddades undan nazisternas framfart under andra världskriget – tilldelades i går första pris i studentkategorin på Santa Barbara Jewish Film Festival i Kalifornien.

Själva festivalen går inte av stapeln förrän i april, men arrangörerna ringde till Don i går och meddelade att vi hade vunnit. Don ringde och berättade de glada nyheterna för mig precis när jag kom ut från ett biobesök med Lotta, Anika och Andy. Jag firade med lemonade på favoritmatstället Wisey’s och skuttade sedan på lätta fötter sista biten till busshållsplatsen!

Det var faktiskt min idé att skicka in filmen till festivalen, eftersom den i år hade temat ”Tikkun Olam” som betyder ungefär ”laga världen” eller ”heal the world”, vilket jag tyckte stämde bra in med vår film. Och eftersom handlingen utspelar sig just under Förintelsen så funkade filmen perfekt på en filmfestival med judiskt tema. Jag kommer inte ha råd att åka till festivalen i Santa Barbara i april, men på onsdag ska hela teamet träffas och ta ett gruppfoto som de kan visa upp efter att filmen visats.

Fritt fram för hyllningar! ;)

22 Feb

Födelsedag i dubbel bemärkning

Det här inlägget är väldigt försenat, men jag tänkte bara berätta för världen att jag blivit moster igen! I lördags föddes ytterligare en liten flicka in i familjen Swedberg-Sjölander. Jag är mycket imponerad att de lyckades pricka exakt det datum som läkaren uppskattat redan från början. Det råkar dessutom vara mammas födelsedag, så nu blir det dubbelfirande framöver. Jag fick ett sms på fredagskvällen (tidig lördag morgon i Sverige) att det var på gång, och sedan gick jag på helspänn hela dagen.

Lotta är här på besök just nu, hon kom i fredags, så hon har fått följa min bäbisvaka på nära håll. I lördags turistade vi i Washington runt hela National Mall via Capitolium och Vita Huset, samtidigt som jag sms-bombade mamma och Jörgen i hopp om nyheter. Precis när jag stod och skulle betala i kassan inne på Whole Foods kom äntligen meddelandet jag väntat på: en liten flicka vad född! Om lite drygt en vecka åker jag hem till Sverige över springbreak och träffar min allra färskaste familjemedlem.

16 Feb

Tre veckor bland tomater i ekvatorns rike

Jag tänkte bara meddela att nu är min resa till Ecuador och Galápagosöarna bokad! Det blir hela tre veckor mitt på ekvatorn i detta sydamerikanska land som enligt flera källor ska ha världens mest varierade bioloigska mångfald. Resan pågår mellan 7 maj och 28 maj. Jag och sex klasskamrater reser dit en vecka tidigt eftersom vi vill hinna se och uppleva Ecuador innan det bär av ut till Galápagosöarna.

Exakt var vi ska åka i Ecuador har vi inte bestämt än, men vi jobbar alla på varsin front med research och intensivt guideboksläsande. Själv har jag investerat i Lonely Planets eminenta reseguide som jag garanterat kommer ha läst från pärm till pärm inom några dagar. 16 maj lyfter flyget med hela klassen och våra lärare från huvudstaden Quito till Galápagos. Vi kommer besöka flera av de totat 13 öarna och vi flyttar runt och bor på de tre största av dem: San Cristobal, Santa Cruz och Isabela.

Just nu jobbar vi för fullt i klassen med att ta fram olika projekt som vi vill jobba med när vi är på plats. Själv har jag grottat ner mig i historien om de endemiska tomaterna. Det är nämligen så att det finns två tomatsorter som endast växer på Galápagosöarna och de riskerar nu att försvinna eftersom andra tomatarter introducerats och dessa konkurrerar ut den inhemska sorten. Galápagostomater är dessutom väldigt värdefulla för genforskare. Om man korsar dessa tomater med andra, vanligare tomatsorter kan de bland annat växa bättre i områden med mycket torka.

Detta blir lätt väldigt avancerat och svåbegripligt, och en av våra uppgifter i klassen är att hitta bra sätt att förmedla våra historier. I måndags skulle vi presentera detta under lektionen och jag valde ett litet eget sätt att lägga upp min presentation. Det blev väldigt uppskattat, kan jag berätta. Du kan själv klicka och se min Power Point-presentation nedan (du måste klicka två gånger) :

The Chronicles of the Tomatoes

12 Feb

Första testet med nya utrustningen i parken

Jag gjorde nyligen några större investeringar i min karriärsinriktning och införskaffade mig en ny kamera med tillbehör (stativ, lampa, ryggsäck osv) och dessutom redigeringsprogrammet Final Cut Studio.

Så nu är jag redo att rycka ut och filma vad som helst, när som helst! Inte minst i Ecuador och Galápagosöarna kommer min nya älskling att få jobba hårt. Älsklingen heter Canon EOS 5D Mark II och är egentligen en stillbildskamera, men har blivit något av ett fenomen inom independentfilmarnas bransch eftersom den även filmar HD-video och i kanonfin bildkvalitet. Jag testade denna kamera för första gången på min praktikplats, och blev helt kär.

Nu gäller det bara att lära sig hantera den fullt ut eftersom den är lite annorlunda jämfört med vanliga videokameror. Eftersom det var sådär hätligt matt vårljus utomhus i dag så tog jag med mig min nya guldklimp ut i Glover-Archbold Park en sväng, och där träffade jag på några sötisar som fick bli mina första filmstjärnor:

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=k_BSUnMesqg[/youtube]

01 Feb

Cinematography i ett pennsylvanskt museiarkiv

Jag har precis kommit hem efter en lång dag som till största delen spenderats i ett varmt och dammigt arkiv i Philadelphia. Det var fantastiskt! Detta var första gången jag var med vid en inspelning för National Geographic, och jag hoppas innerligt att det inte var sista. Jag blir åter igen påmind om vilket enormt jobb som ligger bakom den kvalitet vi blivit bortskämda med att se på TV och bio. Jag är ju själv van vid nyhetshetsens produktioner, och ingen skam över dessa, men det här är verkligen ett annorlunda arbetssätt.

Väl på plats inne i arkivet på Penn Museum i Philadelphia utsåg Maggie Ted till ljudtekniker och mig till kameraassistent, så jag fick den suveräna uppgiften att springa i hasorna på Doug hela dagen. Han var otroligt vänlig och hjälpsam och visade och förklarade allt han gjorde. Detta är guld värt för någon som mig som verkligen vill satsa på detta. Hur många kurser jag än läser, så är det här ute i fält som jag kommer blir riktigt bra på det jag gör. Bara i dag har jag redan lärt mig otroligt mycket som jag kommer ha användning för i framtiden.

Det som jag kämpat mest med sedan jag började min utbildning har varit att bygga upp ett vokabulär över alla prylar och metoder som används ständigt inom branschen. Det var mycket som jag inte kände till sedan tidigare, och det som jag kunde behövde dessutom översättas till engelska. Det finns så många ingjutna rutiner och beteenden som folk bara kan, och som måste nötas in. Många delar av standardutrustningen vid en filminspelning har sett ungefär likadana ut de senaste decennierna och alla som jobbar vet vilka de är och hur man handskas med dem.

Jag, Ted och Doug spenderade de första två timmarna med att testa olika upplägg för ljussättning inne i arkivet och montera upp och montera ner lampor, wally dolly och kamera. Efter en snabb lunch inledde Maggie intervjun med arkeologen Simon som berättade om 1500-åriga hieroglyfer från mayakulturen. Detta korta inslag kommer att spelas upp bredvid en enorm förstoring av dessa hieroglyfer vid utställningen som National Geographic arrangerar.

Doug och Ted förbereder en etablerande tagning från balkongen.

Maggie inspekterar hur Doug planerar att filma.

Jag blir mer och mer medveten om hur viktigt det är med rätt ljussättning. Det räcker inte bara med att personens ansikte är tillräckligt belyst, utan genom att använda olika slags lampor, med olika filter och dämpning, så kan man skapa en otroligt behaglig stämning i en bild. Det är ofta belysningen som gör den största skillnaden om något ser ”hemmagjort” eller professionellt ut. Jag ser fram emot att lära mig mer om detta när min kurs ”Cinematography and Lighting” startar i mars.

Jag är otroligt tacksam och glad att Maggie bad mig följa med på detta. Jag är inte förvånad att hon anlitade Ted, för han är så gott som klar med sin utbildning och är väldigt kunnig, medan jag fortfarande är väldigt ny och frågande. Hon sa till mig att hon tyckte det var så roligt att se mitt intresse för foto under förra kursen och att hon tyckte detta skulle vara en bra ”learning experience” för mig. Hon hade verkligen inte alls behövt ta med mig någonstans utöver den vanliga utbildningen, men det gjorde hon ändå, och det är otroligt smickrande och extra sporrande. Nu håller jag tummarna för att jag får fler chanser!

Jag lägger upp ett fotoalbum med bilder från dagens arbete. Några av dessa ska även publiceras på American Universitys hemsida så småningom.

Jag, Doug, Ted, Simon och Maggie efter att dagens arbete avslutats.